Martes 18 de enero de 2022, Cd. Victoria, Tamaulipas

Violencia causa muerte de 80 mil niños al año

Los países latinoamericanos enfrentan una “epidemia” de violencia infantil que causa la muerte de unos 80 mil niños al año, ante lo que se requieren medidas preventivas y mucha información, afirmaron hoy expertos iberoamericanos reunidos en Costa Rica.

“Infelizmente estamos en la región más violenta del mundo, donde 80 mil niños mueren (al año) por malos tratos”, declaró la representante especial del Secretario de Naciones Unidas sobre Violencia contra los Niños, la portuguesa Martha Santos.

La experta participó en San José en el seminario “Violencia Infantil: Fenómeno Global que Urge Erradicar”, en el marco de la 17 Asamblea General de la Federación Iberoamericana de Ombudsman (FIO).

“Esta es una gran oportunidad para reflexionar sobre las altísimas tasas de abuso e incidencia de la violencia sobre niños, jóvenes y adolescentes, pero también sobre las buenas prácticas de los países y compartirlas”, comentó Santos.

Según la representante de la ONU, los Estados deben ejercer un “liderazgo fundamental” para erradicar la violencia infantil.

En ese sentido, destacó que la mayoría de las naciones iberoamericanas se ha comprometido a adoptar una agenda nacional para prevenir la violencia infantil, aunque pocos países cuentan ya con legislación que prohíba la violencia en todas sus formas.

Resaltó que en muchos países latinoamericanos los niños son corregidos con malos tratos porque sus papás “no conocen otra forma”, ante lo que son necesarios programas educativos para los padres.

“Hace falta mejor información. La violencia sigue siendo invisible, socialmente aceptada, no se hacen quejas ni investigaciones y no se lucha contra la impunidad”, expresó Santos.

La representante de la ONU dijo que la violencia traerá consecuencias “dramáticas” en la de un niño en el ámbito de salud mental y emocional, y que en algún momento puede llegar hasta el intento de suicidio.

En la Asamblea General de la FIO participan defensores del pueblo y comisionados de Derechos Humanos iberoamericanos, así como representantes de la Unicef, de la ONU y de la Organización de Estados Americanos (OEA).

En la reunión, los ombudsman intercambiarán experiencias y buenas prácticas que se han aplicado en sus respectivos países para combatir la violencia contra los niños, así como los resultados que han arrojado.

En las mesas de diálogo del evento se discutirán temas como violencia, castigo físico y trato humillante hacia los niños, así como trabajo infantil, educación sexual, embarazo adolescente, paternidad responsable, la delincuencia juvenil y la drogadicción.

Datos citados por la costarricense indican que uno de cada tres niños en el mundo no cuenta con una vivienda digna, uno de cada cinco no tiene agua potable y uno de cada siete no tiene acceso a servicios básicos de salud. En Latinoamérica el 28.7 % de las víctimas de homicidio tiene entre 10 y 19 años, 6 millones de niños sufren abusos severos, abandono y explotación, explicó la defensora costarricense.

» La erradicación de la violencia contra niños y niñas demanda de los Estados esfuerzos mayores, como tener una agenda nacional sobre el tema y coordinar a las instituciones responsables, afirmó la representante de la ONU en Violencia contra la Niñez, Marta Santos.

» “Para construir una agenda nacional hay que hacer campañas de sensibilización, hay que capacitar funcionarios. La legislación es importante pero hay que hacer más: asegurarse, por ejemplo, que las instituciones dediquen presupuesto para la implementación”, manifestó Santos.

» La representante agregó que la violencia contra la niñez es inaceptable en cualquiera de sus manifestaciones.

» “Ocurre en todos los países y en todos los contextos. El 90% de las muertes no ocurre en conflictos armados, sino en situaciones de calle, violencia doméstica, peleas”, apuntó.

» Afirmó que hay que capacitar y acompañar a los niños para que presenten sus quejas. Con frecuencia, “el niño llama y cuenta su historia pero nada pasa”, lamentó.

» Legislaciones que castiguen la violencia contra los niños existen en cinco países de Iberoamérica: España, Portugal, Uruguay, Costa Rica y Venezuela, así como en 34 países a nivel mundial. Pero “esto sigue siendo muy poco, sólo cubre a 5% de la población infantil del mundo”, reconoció Santos.

» Planes de acción y entes coordinadores existen en menos de 20% de los países del mundo.

(Por Manuel Cabrera)